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Personnes âgées : des réponses face à un état des lieux critique

Dans un livre paru aux éditions Salvator (2011), Le grand âge est à l’abandon !, Nicolas Martinet, l’auteur, offre un tour d’horizon de la situation des personnes âgées aujourd’hui, fort de son expérience comme directeur de maison de retraite depuis près de vingt ans.

Le constat dressé souligne, voire dénonce, un certain nombre de manques – de moyens, de personnel, dévalorisation du métier, solitude… – qui occasionnent pour les personnes âgées comme pour le personnel de réelles souffrances. Mais l’auteur n’a pas voulu en rester là : il préconise un certain nombre de « propositions pour éviter le pire », sous-titre de son ouvrage.

Plus largement, l’état des lieux débouche sur de nombreuses pistes de sortie dont la clé de voute repose sur une ré-humanisation des relations, que ce soit avec le personnel comme avec les familles. En outre, l’auteur souligne que « les personnes âgées ont autant besoin d’affection que de soins, il faut multiplier les initiatives en direction des familles qui ont parfois du mal, poursuit-il, à passer la porte de la maison de retraite ». Nicolas Martinet remet à l’honneur la solidarité intergénérationnelle, au sein des familles mais aussi de la société, notamment en stimulant le bénévolat, en particulier chez les jeunes – lycéens ou étudiants. « Cet échange pourrait s’avérer aussi riche pour les uns que pour les autres », ajoute-t-il,  et permettrait de « pallier le manque de personnel »

Ce défi est un enjeu urgent, actuel et qui dépasse largement la situation française. La Commission Européenne a d’ailleurs choisi d’orienter l’année 2012 autour du thème du vieillissement actif et de la solidarité intergénérationnelle. A l’heure de l’européanisation et, pour la France, à l’approche des échéances électorales, les AFC souhaitent que le thème de la dépendance ne soit pas absent de la campagne et des préoccupations politiques. Elles souhaitent entre autres qu’une écologie de l’homme soit prise au sérieux, au même titre que les questions économiques, diplomatiques, environnementales…, afin de mettre en œuvre des stratégies globales et multidisciplinaires pour apporter une réponse effective, médicale et éducative à la souffrance des personnes.

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